在对ET狩猎希望者的打击中,一支庞大的天文学家团队利用加利福尼亚州利克天文台专门的行星探测望远镜收集的高分辨率数据的多层分析未能找到任何证据表明外星人正在附近用激光探测一颗离地球约1468光年的恒星。

由加州大学伯克利分校的大卫利普曼领导的研究人员的研究结果可以说是最后一个微弱希望的终结,即外星人建造的巨型结构的证据已被发现。

最近,宾夕法尼亚州立大学的研究人员Jason Wright和Steinn Sigurdsson在2016年初步以ET友好的方式解释了这一证据,这些证据涉及位于天鹅座星座的Boyajian's Star。

这首明星是以美国路易斯安那州立大学的Tabetha Boyajian为首,它首次描述的论文的主要作者命名,被广泛认为是迄今为止在宇宙中发现的最奇怪的事物。这主要是因为人们观察到它的光度似乎随机而迅速地下降,从小到大 - 在一个例子中,在2013年,失去了22%的亮度。

这些波动缺乏任何可确定的模式或周期性,多年来一直在运用天文学家的想象和数据集,并提出了几种解释。

其中大部分都没有引起外来文明的影响。它们包括一系列在恒星前面移动的小行星(相对于地球观测点),一群彗星或巨大的星际尘埃云。

其他天文学家和天体生物学家,包括赖特,都注意到博雅坚之星的证据并不排除存在某种类型的外星巨型结构。这种结构最常见的可视化就是所谓的戴森球体(Dyson Sphere) - 一种由物理学家弗里曼戴森(Freeman Dyson)于20世纪60年代构思的假想结构。这样的球体将包括围绕恒星布置在环或球体中的大量太阳能收集器,其用作能量收集器以为某种形式的外来技术提供动力。

在2015年的一篇论文中,Wright及其同事指出,不仅Boyajian Star上的可用数据与部分光线模糊的megas结构的概念不相容,信息收集协议的设置方式是不能直接检测到这种结构。他们提出了10种方法,可以在未来的调查中发现ET电站的迹象。

其中一个是检查激光签名,在不无理由的基础上,任何足以包围一颗恒星的结构 - 博雅涧几乎是太阳质量的1.5倍 - 将有一个内部通信系统,哪种激光器代表了一种很好的候选媒介。

在最新的研究中,Lipman及其同事决定测试这个想法。他们分析了来自恒星的177个高分辨率光谱,由Lick天文台的自动行星探测器望远镜收集,作为突破性收听项目的一部分。

他们估计数据非常详细,应该显示功率大于24兆瓦的激光器。为了寻找它们,研究人员开发了一种算法,对每个光谱进行逐像素分析,以识别“符合人工激光信号标准的空间未分辨发射线”。

好消息是他们发现了几个。坏消息是,设计用于获取误报的二级多步骤分析可以打折。

他们总结道:“分析中的顶级候选者都可以解释为宇宙射线命中,恒星发射线或大气空气辉光发射线。”

然而,希望可能仍然是永恒的。Lipman及其同事还指出,目前的技术无法获得功率低于24兆瓦的激光发射,而且用于通信的激光器根据定义只能间歇使用 - 因此它们仍有可能错过了某些东西。

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