经过多年的相对沉默,关于国际贸易关税利弊的争论已成为一个常态。美国总统唐纳德特朗普的行动引发了新的兴趣,这是自大萧条以来第一任对进口商品征收或威胁对其征收更高关税的总统。

今年3月,美国对中国进口产品征收25%的关税,每年价值2500亿美元。虽然目前暂停对所有中国商品采取措施,但美国已经威胁采取类似措施对抗欧盟。

这场辩论对于那些正在努力实现经济多元化的国家来说非常重要,在南非的情况下,要建立其在中高技术产业的能力。

南非的制造业受到可追溯到九十年代的贸易自由化政策的严重影响。当时,这些被广泛采用,作为刺激发达国家国民经济的一种手段,其特点是高投入成本和当地市场停滞不前。有人认为,开放市场将有助于创造就业机会,提高生产力和竞争力,并最终提高经济产出。

我们的研究表明,相对于我们的同行和工业发展阶段,南非的产业政策过于关注供应方工具。其中包括研究和开发的免税额,以及对人力资源开发或资本投资的直接财政支持。

该研究首先提出两个初步建议:

转型过度了;然后

该国较为传统的制造业,如皮革制品和鞋类,金属制品和服装,对新政策框架的反应迟缓。

该研究证实了两者。

我们的结论是,九十年代的政策变化过于广泛,南非的工业政策制度应该重新平衡,以此作为增加就业和国内生产总值(GDP)的手段。选择性关税和对潜在受益者的更好营销的综合方法可以重建制造业对经济的重要贡献。

九十年代

在九十年代,南非正处于一个严重保护和孤立的时期。这部分是自我强加的,部分是国际制裁的后果。降低关税被视为实现两个目标的手段。一是提高制造业基地的国际竞争力。其次,放松上游产业的束缚,包括基础化学品,钢铁和纸张制造商。

从广义上讲,九十年代的特点是产业政策制度的转变依赖于市场保护,高关税水平和国家采购(统称为需求方支持),以及诸如研发税收激励等工具的扩散。并专注于降低企业的投入成本(称为供应方支持)。

1991年至2001年间,平均关税水平从1990年的27.5%下降到2006年的8%和2016年的5%。

不幸的是,由于贸易自由化,制造业的经济增长和就业创造的承诺并未出现。相反,改革导致许多人伤亡,弱势行业的公司承包和裁员。

虽然从1994年到2006年增长了50%,但制造业对GDP的贡献自2007年以来几乎没有变化,尽管经济总体增长26%(2007年至2018年)。结果,制造业对经济的贡献从1994年的21%下降到2018年的13.2%。

制造业的几个部分已经大大减弱。在某些情况下,它们几乎完全消失了。纺织品,服装,皮革和鞋类子行业的产量下降了40%。纺织品制造业表现最差,其经济产出目前不到1994年水平的60%。

例外 - 汽车

自1994年以来,汽车行业增长最为强劲。它是保持高关税保护的一个子行业。这些可能是有效的。但支持汽车行业的关税并不便宜。它们给经济带来了相当大的代价,在这种情况下,对政府来说也是如此。据估计,汽车生产和发展计划的贸易和工业部每年的成本为50亿兰特。

就政策重点而言,数据支持供应方措施占主导地位且整体政策组合应重新平衡以提供更多需求方支持的观点。支持主要可以是关税保护和公共采购当地内容规范的修订。这样做将以类似于汽车行业的方式振兴南非的制造业。

此外,研究结果表明,传统产业未能对1994年后的政策转变做出充分反应。他们很少使用新仪器。策略更改会调用一组类似的响应。传统企业一直对新工具持怀疑态度,不愿意与它们接触。另一方面,更开放的公司对这种政策变化可能揭示的新可能性充满热情。

研究和开发税收激励措施的使用变化很大,这是供应方激励措施的一个关键组成部分。主要受益者是高科技子行业,这些行业具有强大的吸收能力,其特点是有识别和吸收有用的外部知识的意愿。

我们建议应该做出更多的努力来帮助传统行业理解并从中受益于新的政策环境,而不是让它们完全消失。还建议更广泛地重新平衡创新政策,转而采用更强有力的需求方工具。

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