总的来说,比特币对逆境并不陌生。事实上,他们似乎很欢迎它。社区是一群逆向主义者,他们不顾每一个寻求篡夺银行,政府和支付处理机构的机构。像通灵煤泥在捉鬼敢死队II,社区获得与每一个可恶的打击强。

但是,当比特币中出现异议时,会发生什么?这就是我们现在所见证的。今年9月,一对比特币程序员Mike Hearn和Gavin Andresen从中央开发人员群体中脱颖而出,并发布了比特币软件的竞争版本,称为BitcoinXT。它包括一个有争议的规则变化,该对认为将缓解比特币的滚雪球缩放问题:每个高达1兆字节,组成比特币交易(区块链)的完整记录的组件或块的大小被广泛认可对于货币的未来来说太小了。但其他人警告称,BitcoinXT的解决方案将使货币走上集中控制的道路。

然而,对比特币稳定性的最大威胁不是比特币将被采用的可能性,而是它将被部分采用。新版本计划于2016年1月16日生效,如果比特币交易的75%主要处理商(称为矿工)表示同意。(百分比是根据计算能力计算的。)然而,比特币点对点网络用户,验证节点,支付处理器和交换机中还有许多其他代理 - 所有这些代理必须同意网络保持健康(见表)。他们共同致力于更新和保护不断增长的交易记录链,这些记录作为我们称之为比特币的会计分类账。各方必须就游戏规则达成一致并运行兼容软件; 否则,交易链可以分成两个独立的链,一部分网络在另一个上工作,另一部分在另一个上工作。在比特币中,这被称为硬分叉,它导致两种竞争货币。

想象一下这种情况的潜在混乱,考虑一下,如果你的银行账户突然经历了数字有丝分裂,将其分成两个几乎完全相同的版本,但名称略有不同。现在想象一下,如果世界其他地方无法就您的帐户版本是否正式达成一致,会发生什么。

“这是一个非常奇怪的情况。这不是你想去的地方。关于金钱的事情是有用的,因为每个人都接受相同的标记,“ 来自荷兰的程序员Wladimir van der Laan解释道。自4月份以来,他一直作为比特币核心源代码的维护者运营,这基本上意味着他最后一次调用了不断变化的比特币软件。

在紧张,仓促举办的会议结束后,我于9月在蒙特利尔会见了范德兰,其目的主要是为了拯救比特币。我让他猜测叉子可以发挥的所有不同方式。还有很多(见表)。Van der Laan尽力勾勒出每个玩家如何能够将造成工程造成的钱包余额捣乱,以便零星上下,矿工们将精力浪费在没有价值的硬币上 - 但最后他只是笑了起来。“我们不知道,”他说。“那就是问题所在。有不确定性。这就是为什么每个人都害怕这个叉子。“

这就是为什么他们都在蒙特利尔结束了。在周末的过程中,开发人员抛开他们愤怒的Reddit脾气和他们啃着Twitter的怨恨,并开始制定策略。他们必须创建一个新的协议版本,通过以每个人都同意的方式解决比特币的扩展问题来避免BitcoinXT fork尝试。

在过去,由于Andresen,Hearn和Van der Laan等开发人员在向公众提出代码之前已经达成共识,因此避免了分叉。但随着比特币项目的发展,声音和议程的混乱也随之增加。协议不再那么容易了。

“我们从Satoshi [Nakamoto]是上帝的世界开始,而Satoshi所说的是上帝的话语,”Andresen说,他指的是匿名比特币建筑师的笔名。现在,Satoshi已经沉默,比特币掌握在使用它的人手中,有两种可能的前进方式。开发人员可以团结起来,挽救Satoshi的天体光环,并继续将比特币核心软件作为一个真正的协议。或者比特币可以通过自然选择的规律发展。

不可否认,比特币社区中存在一群生动的无政府主义者,他们欢迎“适者生存”的方法。但如果蒙特利尔会议有任何迹象,大多数开发商都赞成这样一个过程,即对比特币最了解的人首当其冲。

他们要到1月份才能证明自己适合这份工作。

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