研究人员在地球上发现了两个以前未知的大型陨石坑,最近估计这些陨石坑是在80万年前产生的。陨石坑 - 一个在西澳大利亚,另一个在尼加拉瓜 - 在陨石和行星科学杂志上发表的一对论文中被揭示。

从某种意义上说,澳大利亚陨石坑位于州首府珀斯以北约200公里的Yallalie地区,长期以来一直隐藏着。

埋藏在地表深处,在两年前石油钻探勘探中发现之后,它在1992年首次被初步确定为撞击地点。

随后对12公里宽的圆形地层进行了研究,该地层还有一个三公里宽的凸起中心结构,确定它是几次陨石撞击的结果。

然而,现在,由澳大利亚科廷大学空间科学与技术中心的摩根考克斯领导的团队明确地确定了Yallalie陨石坑是单次碰撞的结果。

研究人员分析了一种称为角砾岩的复合岩石,它是由巨大的热量和压力产生的。

“由冲击形成的角砾岩是一种看起来很滑稽的岩石,有点像圣诞节的水果蛋糕,而这正是这个地方的岩石看起来像,”考克斯说。

以前的研究表明角砾岩是由于附近的陨石撞击而形成的。因此将其归类为“二次喷射物”。

考克斯和她的同事仔细观察了这家集团中发现的石英颗粒,并发现他们已经“震惊”的证据,强烈表明角砾岩是单一巨大影响的主要结果。

“一旦我们确定了角砾岩中石英撞击的明显微观证据,我们就有”震惊矿物“的证据,并且知道这是真正的交易,”考克斯说。

在他们的论文中,研究人员提出了地球物理证据,将影响日期限制在89到8300万年前。

在第二个火山口,然而,更近一些。其鉴定还涉及科廷大学的研究人员。

由法国Aix-Marseille大学的Pierre Rochette领导的团队是第一个在尼加拉瓜丛林中研究圆形结构的团队,当地人称之为Pantasma。

最初,研究人员无法确定直径14公里的地层作为撞击坑,因为他们无法找到震惊矿物的证据。

然而,发送给Curtain地球化学家Aaron Cavosie的一小部分样本提供了一个重要发现。

“我收到了一块黑色冲击玻璃样品,大小与大理石相当,我对此表示怀疑,”Cavosie回忆道。

“然而,当我检查玻璃时,它含有震动的锆石,其特征仅在于由冲击形成的结构。在如此微小的样本中找到陨石撞击的确凿证据真是令人惊讶。“

他的同事Fred Jourdan也检查了样本。通过使用氩气测年,他能够确定火山口是大约80万年前发生的单一陨石撞击的结果。

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