这个消息本周爆料,制药公司默克公司退出了与奥斯汀市和德克萨斯州的经济发展协议。默克公司将获得近700万美元的回报,以创造600个奥斯汀职位。

这项失败的交易不是一种失常,尽管此类交易因不同原因而终止。奥斯汀的经济发展计划称为第380章协议,为在奥斯汀地区投资的公司提供现金奖励,要求公司创造就业机会并满足其他条件。该市与这些公司的合同是公开发布的,该市有能力验证公司是否达到了目标。

这些地方激励措施通常与更大的国家激励措施相匹配。这个想法是,要获得国家奖励,当地社区必须首先认可一家公司,确保它为该地区提供真正的价值。

根据该市的网站,奥斯汀自2004年以来已经签署了22项协议,包括一部电影制作,域名的混合用途开发,以及Visa,Facebook和Apple等私营公司的投资,以换取工作。但在这22项协议中,只有6项仍然有效。

这意味着与奥斯汀签订合同的16家公司不再是该计划的一部分。为什么?

一些公司创造了他们承诺的工作并获得了奖励。但这种情况很少见。事实上,只有三星和电影“星期五夜灯”全额支付。22个中的两个是低毕业率。

更常见的是像默克这样的案例,公司承诺创造就业机会以换取激励措施,但却难以遵守协议。在最初的协议中,默克要求在2017年之前创造就业机会,但该公司修改了与该市的合同,将创造就业机会的截止日期推迟到2019年。众所周知,默克最终退出了交易。Dropbox也是如此,在2014年未能创造承诺的工作岗位之后,Dropbox被迫以利息偿还所有州的激励措施。

正如研究助理Graham Reblitz和我发现的那样,大多数公司在城市支付一美元之前退出奥斯汀激励计划。九家公司退出了他们的380份协议,总共留下了640万美元的激励措施。这对奥斯汀纳税人来说听起来不错,但有一个问题。

每个退出的公司,如Dropbox,eBay和Facebook,都有数百万美元的州激励措施,他们仍然试图从德克萨斯企业基金会收集资金。

通过退出奥斯汀协议,他们不再受其条款约束。与奥斯汀市不同,奥斯汀被Good Jobs First评为经济发展透明度最高的城市,与国家的合同不在网上公布,也没有独立核实创造就业机会。

因此,离开奥斯汀协议可以避免透明度要求,并避免任何额外的投资条件。在一个研究项目中,共同作者Calvin Thrall和我公开记录了有关德克萨斯企业基金的详细信息。

许多公司质疑我们的信息请求。尽管延误和一些修改,我们发现其中许多公司实际上秘密重写了与州的激励合同,降低了他们的工作要求。如果这是在奥斯汀市完成的,则新合同必须在线发布。

好消息是奥斯汀拥有更加透明的经济发展过程,让人们更容易发现默克首先退出了380协议,谢天谢地,默克并没有试图收集国家激励措施。

坏消息是,一些公司已经了解到奥斯汀的380计划是朝着解锁更大,更不透明的国家激励措施迈出的一步,他们在退出奥斯汀计划后继续收集。

公司可以向奥斯汀承诺世界,然后悄然退出这个城市协议,同时仍然试图从州接收资金 - 一个经典的诱饵和转换。

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