几年前,伯灵顿市议会将这座城市从金融灾难中恢复过来。尽管理事会做出了最大努力,但该市再次面临艰难的财务选择。

早在2012年,伯灵顿市面临被迫借钱支付员工的问题。从那时起,该市已在财政上恢复,主要的债券评级机构已经注意到,并授予该市A信用评级。

“理事会成员齐心协力,保持城市财务状况良好,”城市经理Jim Ferneau说。

其中一项政策是远低于该市的借款限额。

在爱荷华州,允许城市借入高达其应税估值的5%。在伯灵顿,这相当于约6450万美元。但是,伯灵顿并没有在每次获得信用卡时最大限度地利用信用卡,而是将自己限制在不超过总额的70%。

在2020财年开始时,该市正在使用其约62%的粘合能力。意味着如果出现紧急情况,市议会可以在必要时发出保证金,而不会严重影响伯灵顿的整体财务状况。

但是,尽管城市工作人员和理事会成员付出了努力,伯灵顿可能再次面临财务危机的风险。与过去议会超支的情况不同,即将到来的财政紧急状况是由城市官员控制之外的因素造成的。

伯灵顿与爱荷华州和美国各地的城市一样,已被命令在2025年之前将其雨水和污水管道系统分开。估计费用:1.5亿美元,伯灵顿根本没有,也不太可能获得。

该任务来自爱荷华州自然资源部,该部正在执行美国环境保护局的法令,通过从污水管道系统中清除雨水来减少未经处理的污水的流出。

虽然这个城市已经分离了三个下水道盆地中的两个,伯灵顿最大的,MASL盆地,其中包括从河流到夏季街的山谷和哈里森街之间的所有东西,以及西边的哈格曼大道的部分城市,仍然合并。

在MASL盆地,街道上的雨水与家庭和企业的水一起进入同一个下水道系统。当大雨事件发生时,就像Burlington在5月份经历的那样,在不到一个小时的时间里,当1.5英寸的降雨量下降时,下水道系统就会变得过载。结果是在街道洪水期间未经处理的污水进入水中。

分离下水道给城市带来了长期的经济效益,因为清洁的径流将不再进入污水处理厂,从而减少了在废水排放到密西西比河之前处理更少废水的费用。

工程师们估计,这个城市将花费大约1.5亿美元来完成这项工作。这个数字包括许多需要的修理,Burlington可以获得补助以支付大约4500万美元的项目成本。它仍然有超过9500万美元的资金。

在目前的截止日期之前,从现在到2025年,这一期限每年超过1500万美元。

市议会议员乔恩比卢普斯说:“如果国家不与我们合作,它将破坏城市,这就是它的全部。”

该市已向DNR提交了文书工作,要求延期。初步估计需要50年的估计,但理事会也提出了一个选项,允许该市在20年内完成工作。

但该市还有其他项目可以在下水道分离项目旁边开展工作。该市有6个阶段的防洪墙完成。每年都会出现道路维修问题,因为下水道系统和其他一切系统一样,都有可能发生破坏,总有其他下水道维修的可能性。

“没有水晶球,就无法知道可能出现的必需品,”比卢普斯说。

而这甚至没有考虑到城市可以追求的其他非常需要的项目:比如修复或更换Cascade Bridge。

就在几周前,这座城市将Cascade Bridge关闭到Dankwardt和Crapo公园,以便步行和骑自行车。经过十多年的忽视,公众对封锁的愤怒使其重新回到了中心舞台。建造新桥的估计各不相同。有人说,这座城市可以以不到400万美元的价格获得一座新的桥梁,其他人则将这个数字接近700万美元。

修复现有的,有123年历史的桥梁可能需要花费1000万美元。

无论数量多少,这个城市的手头上都没有400万美元的未支配资金,这意味着必须发行债券来支付工作费用。

Ferneau表示,对Cascade Bridge的即时工作可能会使该委员会至少在债券的头几年内回升70%。

即便如此,该委员会仍在讨论支付费用。

一种选择是向Alliant Energy支付4%的特许经营费。Alliant会将这笔费用转嫁给所有客户。由于居住在伯灵顿的人必须投票批准特许经营费,因此建议将其作为衡量公众对修桥的兴趣的一种方式。

理事会成员Lynda Graham-Murray,一直是这座桥的声音支持者,将Cascade Bridge的特别选举比作支付给没有等级申请费的人申请哈佛大学。

她说:“上次没有他们尝试过时,它被击败了。”

Graham-Murray修复Cascade的计划是等到2024财年,下一次该城市估计有钱修复这座桥。与使用5年级作为占位符的其他议会不同,Graham-Murray希望将2024年定为艰难日期。

“现在是时候让Cascade成为优先考虑的事了,”Graham-Murray说。

比卢普斯同意他的同事。比卢普斯说,虽然长期思考可能不是最受欢迎的事情,但它可以获得回报。比卢普斯说等待游戏取得成功的方法之一是RecPlex和FunCity Turf。这个城市最初投资于两者之间的停车场,现在这些设施是比赛的热门运动。

“这两个设施给我们提供了更多的酒店和汽车旅馆税,”比卢普斯说。

但在不久的将来会有一线好消息。该市的估值增加了超过1.2亿美元,平均每年增长2%。在过去十年中,年增长率也一直在加快。

估值上升意味着该市没有必要尽快增加征税以满足城市的需求。本十年的前五个财年,每1,000美元的评估财产价值增加了​​1.10美元。后来的五年,每1,000美元的评估房产价值仅增加了40美分。

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