今年在立法机构的杂项特别会议包中隐藏着一项法案,该法案授权创建明尼苏达州,这是一项500万美元的公私合作计划,旨在发展该州的创新经济。

由于党派蔑视公共教育资金和国家汽油税的拟议增加,明尼苏达州相对温和的投资吸引了过道双方的低调支持,从立法政策中脱颖而出,与州长蒂姆沃尔兹的原始提案完好无损 - 虽然预算较少。明尼苏达州明尼苏达州的通过被誉为明尼苏达州就业和经济发展部(DEED)的早期胜利,他是委员史蒂夫格罗夫,他是一位12年的谷歌资深人士,也是明尼阿波利斯青年科技非营利组织Silicon NorthStars的联合创始人。 。

根据发布该计划的DEED发布,启动明尼苏达州的指令是“[创建]财务激励和计划,以证明明尼苏达致力于培育吸引全球关注的创新生态系统。”这是一个250万美元的大目标年度计划 - 一个肯定无法自行管理的计划。

对于明尼苏达州的创新者来说,这是一个好消息:明尼苏达州的推出不会在真空中运作。在整个州,发明者和创始人拥有比以往更多的资源,即使他们的绝对数量和增长率仍然很低 - 根据大MSP的区域指标仪表板,明尼苏达州在新的商业机构的形成中排名最后,活力度量。

现在,有两个特定利基的加速器在双城市运营,由当地财富500强企业支持,希望能够在城外展示(和捕获)城外人才。明尼苏达大学长期以来一直是创新的引擎,它正在加倍努力,将研究人员开发的有前景的技术商业化,而不是在会议室,而是由一个活泼的商业顾问委员会帮助。许多以创业为重点的组织,如Beta,都是牧羊人创始人在企业生命周期的第一阶段。即使是明尼苏达州的早期融资生态系统,长期以来一直是该州创新链中的一个薄弱环节,也是新兴的,过去两年中有多个城外风险投资集团开设了双城商店。

创新者,帮助就在那里。诀窍是弄清楚从哪里开始,以及如何开始。

超越研究

对于与M of U相关的发明者来说,自然的起点是明尼苏达大学技术商业化,这是一个在研究副总裁办公室内恰当命名的商店。(技术商业化以前称为技术商业化办公室。)

自2006年以来,已有130家公司成立,明尼苏达大学技术商业化是通过许可交易量排名第四的技术转让办公室。该技术商业化风险投资中心副主任Russ Straate表示,该办公室平均每年推出15到20家创业公司。根据一份年度报告,他预计2019年将有19家公司成功上市,尽管其中许多交易不涉及早期公司,并且在2016年7月至6月期间申请了400多项专利。 2018。

Straate表示,技术商业化初创公司吸引了4亿美元的外部股权资本,其中7家在2015年至2017年间取得了成功的退出。一些出口是全本地交易;今年6月,位于明尼阿波利斯的生命科学公司Bio-Techne收购了B-MoGen BioTechnologies,这是一家由明尼苏达大学研究人员Beau Webber,Branden Moriarty和David Largaespada于2015年创立的20人免疫治疗公司。据该公司网站称,B-MoGen的非病毒基因编辑载体比病毒过程风险更低,效率更高。

是什么让M创业公司如此吸引现有企业?斯特拉特说:“我们拥有优质,高潜力的优质产品。”他说,源于主要研究型大学的创业公司“成功的可能性要大得多”,因为这些机构 - 通常在联邦和私人拨款的帮助下 - 投入了“验证和去风险”概念的工作“以便投资者可以我相信那里有一些实质内容。“

这就是众多明尼苏达州的组织吸引了科技商业化的商业咨询小组,这是该办公室与该州商业界的接口引擎。斯特拉特说,小组成员每个月都会召开会议,审查大学的交易流量管道。每个成员通常选择三到四家初创公司进行“深度潜水” - 在可能的投资,收购或战略合作伙伴关系之前进行进一步的研究和尽职调查。

斯特拉特说:“商业咨询小组推动了我们与当地生态系统的联系。”该商业咨询小组还包括与企业家和早期公司密切合作的非营利组织:Beta,明尼阿波利斯的孵化器;gener8or,一个基于麦迪逊的加速器引擎,在多个城市提供程序;和明尼苏达州最大的活跃天使投资集团Gopher Angels,仅举几例。

准备升空

展望未来,一些落在技术商业化商业咨询集团雷达上的创业公司可能会从办公室新的Discovery Launchpad计划中脱颖而出,这是一个面向大学研究人员的企业孵化器。Discovery Launchpad的八个创业公司的每个成员花费数月时间与顾问合作,在官方公司发布之前制定财务预测,商业计划和推销,然后在该计划的两年任期的剩余时间内与顾问保持密切联系。

Discovery Launchpad于去年年底正式推出,但Straate对结果印象深刻。他说,Launchpad参与者“处于更好的位置,可以走出去,展示他们将如何花钱”。这意味着他们在吸引投资者和战略合作伙伴方面处于更有利的地位。

说到投资:明尼苏达大学的许可交易和外部投资者的资金承诺的企业家可以申请技术商业化的发现资本投资计划,该计划提供美元到美元的种子资金匹配 - 每轮最高350,000美元,总计105万美元, Straate。该计划的资金来自许可收入,支付了早期创新的成果。

加速,孵化,成长

越来越多的创业加速器和企业孵化器,大部分位于双子城,为明尼苏达州的企业家提供服务。

总部位于科罗拉多州博尔德的Techstars是该镇最大的加速器名称。在Cargill和Ecolab的支持下,其Farm to Fork Accelerator接受了早期公司的创新,“在整个食品价值链中,从AgTech,制造和供应链,到食品安全,减少废物和可追溯性。”已经拥有大量的机构专业知识由于像嘉吉(Cargill),通用磨坊(General Mills),兰德奥莱克斯(Land O'Lakes)等许多老牌企业在双子城市取得了成功,地铁是寻求破坏全球食品体系的创业公司的自然选择。

Farm to Fork并不是唯一加速Twin Cities优势的加速器。经过Techstars认证的METRO Target零售加速器利用该地区可观的零售专业知识(以及德国合作伙伴METRO AG的全球重要性)来吸引全球零售科技创业公司;Target Takeoff是新兴美容品牌的低调计划。

当然,Medtech是双子城的核心力量。去年,明尼苏达大学与梅奥诊所,波士顿科学公司和gener8or合作,推出了双城首个医疗技术加速器gBETA Medtech。gBETA Medtech将与Medtech Innovator等现任加速器展开竞争,Medtech Innovator是一项为期四个月的虚拟计划,在旧金山和波士顿举办了现场活动。

“从社区的角度来看,我们已经开始为创业公司建立复杂的资源网络,我们最好从社区角度出发,”Beta的联合创始人兼执行董事里德罗宾逊说道(不要与gBETA混淆)。

明尼苏达州的生命科学创新者还没有为加速器运行做好准备,但仍有选择权。今年,Walleye Tank,一个令人难忘的创业公司竞选医疗创业公司,主办了一个技术转让小组 - 基本上是发明家和早期企业家的速成课程,不确定如何将他们的想法转变为商业上可行的产品和解决方案。Beta在WeWork新的Uptown地区拥有12到14人的初创队列,加速了经验不足的企业家在早期阶段的学习曲线,并为那些寻求合作伙伴和投资者的人提供现成的Rolodex。

罗宾逊说:“我们用两个词来做,就是'教育'和'介绍'。“

早期资金

总部位于明尼苏达州的企业家及其盟友的共同点是,明尼苏达州的风险厌恶文化导致了州内早期资金资源的长期不发达。

Beta的罗宾逊不太确定。“人们认为这是因为文化风险厌恶,但我确信情况并非如此,”他说。最大的问题是高净值个人缺乏意识;他说,挑战在于激活潜在的天使投资者“谁不知道[投资早期投资]是一种选择。”

“复杂的”垂直资源网络的兴起 - 以行业特定的加速器为基础 - 可能会有所帮助。

“高净值人士往往年纪大了,最近退休或即将退休,许多人不想整天打高尔夫球。那么,你如何在激活[他们的]资本的同时让他们成为主题专家呢?“他反问道。

在明尼苏达州的初创公司,风险投资的后期迹象也令罗宾逊感到鼓舞。今年6月,总部位于圣克劳德的Great North Labs宣布成立近2400万美元的种子基金,这是中西部历史上最大的种子基金之一。根据发布的消息,该基金将专注于明尼苏达州和邻国的创业公司。

外地风险投资公司也在开设双城前哨。革命的崛起种子基金由Google企业家的创始合伙人玛丽格罗夫在当地代表。总部位于奥马哈的Dundee Venture Capital于2016年在明尼阿波利斯开设办事处,今天在Wepel旗下的Capella Tower旗舰店运营;总部位于旧金山的Urban Innovation Fund和堪萨斯城的Royal Street Ventures去年加入了该党。

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