第九代农民Paul Moyer在加拿大安大略省的尼亚加拉大瀑布附近种植了自己挑选的樱桃,桃子,李子和苹果。几年前,他开始了一个侧面的喧嚣:焦糖苹果。

这是一项很有前景的业务,直到2015年初,受李斯特菌污染的焦糖苹果导致34人死亡,其中7人住院治疗。Moyer的苹果没有牵连,但他的焦糖苹果销量下降了一半。

焦糖苹果只是与新鲜农产品相关的食源性疾病暴发的一个来源 - 从菠菜到甜瓜到生菜 - 在过去十年左右的时间里,这些食品已经恶化甚至杀死了消费者。尽管插入焦糖苹果中的棒提供了污染管道,但在爆发中发现的加州苹果上发现了李斯特菌微生物。其他爆发与整个或榨汁苹果有关。

在悲剧发生后,莫耶决定必须有办法防止更多的爆发。他找到了安大略省卓越中心,这是一个支持产学合作的加拿大政府组织,将他与安大略省圭尔夫大学食品科学家Keith Warriner联系起来。

Warriner于2006年首次发布了使用紫外线和过氧化氢的工艺,但该技术的设计与洗衣机类似,但在很大程度上被忽略了。他和莫耶一起进一步发展了这个想法。它们的“先进的氧化过程”将紫外线与臭氧和过氧化氢结合在一起形成抗菌雾。Moyer提出了一个输送带系统 - 并将这个想法变成了一家名为Clean Works的公司。

Warriner的测试表明,在不到30秒的时间内,雾气可以消灭99.9%的病原体,霉菌和霉菌。随着这些腐败的微生物消失,水果保质期增加了25%。下个月,Moyer和Warriner将获得国际食品保护协会的创新奖。

在幕后,新鲜农产品行业正处于转型期。从田间到杂货店,爆发预防是一个优先事项。2006年为应对菠菜爆发而成立的生产安全中心资助了数十个项目,例如,记录病原体如何在土壤中移动,改善农业用水质量,甚至优化莴苣收获刀具的焊接以防止微小微生物可以隐藏的口袋。

美国和加拿大七家独立食品服务公司集团旗下的Markon Cooperative公司总裁蒂姆·约克说:“思想上的重大改变就是我们放入盒子里的东西就是即食食品。”“消费者的信心是一个很大的推动力。我们不想让人们生病,我们希望他们对多吃水果和蔬菜感到满意。”

除了健康意识的“原始运动” - 以压榨果汁,水果和蔬菜冰沙和包装沙拉等产品为特色 - 寻找增加食品安全的动力。

也许最显着的转变是对“杀灭步骤”的兴趣增加,这一过程可以将活微生物的数量减少99.9%,即100,000倍。水洗不一致,最多可将微生物减少十倍。

“你可以烤杏仁或巴氏杀菌牛奶来杀死细菌,但是菠菜洗涤不一定能消除从田间流出的所有病原体,”研究微生物学家,西方食品中心项目经理Michele Jay-Russell说。加州大学戴维斯分校的安全。“如果人们想要方便的原料,我们需要在加工层面选择安全的杀菌步骤。”

约克同意杀戮步骤可能是十年左右的行业标准。他说,他不熟悉先进的氧化过程,但有很多策略正在研究中,并且可能会结合使用的技术。在过去几年中已经探索过的其他卫生技术包括各种形式的辐射,紫外线,射频,二氧化氯和冷等离子体,后者是将气体分子转变成能够杀死微生物的带电离子的过程。

消费者一直不愿接受辐射,使食品暴露于电离辐射,有机标准不允许使用。虽然氯和酸用于生产洗涤以防止交叉污染,但它们不会杀死每种微生物,二氧化氯气体处理会在水果上留下不需要的残留物。Warriner表示他熟悉所有这些技术,他们认为先进的氧化过程是最有效和最便宜的 - 尽管这是一个可以进行额外研究的领域。

特拉华大学食品微生物学家,国际食品保护协会当选主席Kalmia Kniel说:“分销商和买家更加重视食品安全是重要的。”

虽然该行业更容易接受杀戮卫生技术,但她说,“我们正处于早期采用阶段。”

在过去两年中,Moyer的焦糖苹果销量翻了两番。超过2,000家商店带着他的苹果。“零售商对这个[流程]非常兴奋,因为它给了他们在田地和餐盘之间的防火墙,”莫耶说。“到现在为止,它实际上是多么的愚蠢。”Warriner估计99%的收获后产品处理是水洗。2016年食品安全现代化法案制定了第一个基于科学的收获后水质标准,旨在减少洗涤水交叉污染的可能性。

虽然水洗是常规的袋装沙拉混合物,但它们并不是其他产品的标准,例如冰山,长叶莴苣,芹菜或西兰花的切割头,这些产品包装在田间并在最后的杂货店目的地打开包装,约克说。

总部位于加利福尼亚州伍德兰兹的生产安全中心执行董事Bonnie Fernandez-Fenaroli表示,“生产是一个非常复杂的行业,”数百个行业合二为一。简而言之,没有一个适合所有人的卫生设施解。“温和的产品,如浆果和生菜,在很多处理下都不会阻碍,”她补充道。

农场比较大,产生的旅行距离比以往更远,并且比过去更多的手触摸。安大略省鲜榨果汁公司Greenhouse的首席执行官安东尼格林说:“所有这些活动部件都增加了复杂性和失败的机会。消费者实际消费前的最后一步杀戮步骤很有意义。”

洁净工厂的设备最近到达了他的工厂。他计划将产品用作生产产品的最后一步。在此之前,他努力寻找一种不会降低营养成分的卫生步骤。“我们希望生产最健康的植物性饮料,包括冷榨果汁,因此我们的原料必须尽可能新鲜,”他说。他在当地获得尽可能多的水果,但在夏天之后,它主要来自加利福尼亚州。格林说:“我认为业界已经学会了,有时很难,你的系统中永远不会有足够的故障保险箱。”

加州柑橘合作社Sunkist Growers也在测试先进的氧化过程,首先是在柠檬上。“尽管新奇士有一个强大的收获后流程,但这可以为这一组合添加一个更多的食品安全解决方案,”新奇士通讯总监克里斯蒂娜沃德说。

Moyer说,对先进氧化工艺的兴趣涵盖了食品生产系统 - 从零售商到加工商再到种植者。HMC Group Marketing的销售和市场营销副总裁Steve Kenfield表示,业界一直关注安全问题,但现在更加重视探索更多的工具,并且更加科学严谨,这是一家位于加利福尼亚州的农场经营部门,负责增长和销售例如,单一服务餐桌葡萄,以食品服务和学校,以促进新鲜水果的消费。肯菲尔德表示,“关注食品安全不再是可选择的”。“除非你愿意并且能够达到更高的标准,否则你将以某种方式退出这个行业。”

约克说这是件好事。他说:“我希望那些没有遵循最佳做法的人数已经过去了,而且这可以归结为买家加强这一信息。”

Warriner的食品安全职业生涯足够长,充满了令人心碎的故事。他仍然想到安大略省的一名2岁男孩因去年大肠杆菌爆发而死亡,影响了生菜。他说,如果有推动他不断努力研究新方法的动力,那就是在阻止进一步的悲剧。

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