你不必成为一名火箭科学家就能猜到黑死病 - 在中世纪至少杀死了欧洲三分之一人口的瘟疫 - 对经济来说并不是很好。但是为了确定经济衰退持续多久,你可以问气候科学家。(大约100年。)

事实证明,如果你向北走得足够远,一直到偏远的北极地区,气候科学可以告诉你很多历史。地球两极的巨大冰盖不仅突然出现在某一天 - 它们累积了数万年,在冰冻结时捕获了地球环境条件下的空气和化学痕迹。而且由于人类长时间污染空气,我们的经济活动记录在冰冷的深处。

一个最近的研究发表在美国国家科学院学报绑北极冰层样本,以经济显著的历史事件,在过去2500年的过程中,从罗马帝国到现在的崛起和铅下跌。气候科学家和历史学家共同合作进行研究,使用来自北极不同地区的13个冰样的数据。

研究合着者内森·切尔曼说,大气铅污染和经济增长是“直接联系”,因为铅与金钱有关系。生产用于货币的珍贵矿石,特别是白银,几乎是几个世纪以来铅污染的唯一来源。

“在中世纪和近代早期,采矿和冶炼过程中没有太多重大的技术变化,因此我们能够看到许多与历史事件的联系,”沙漠研究所的水文学家切尔曼说。内华达州研究所。

在历史的大部分时间里,战争和瘟疫与经济衰退相对应。这转化为那些年代形成的冰中铅含量的下降。另一方面,增长和繁荣的时期是铅污染水平的上升。当工业革命带来快速的技术发展时,这种情况在1700年代中期转变为超速。

社会现在可能会使用美元钞票和信用卡而不是银色德拉克马,但这并不意味着自工业革命以来我们的大气铅含量已经下降。相反,他们从制造业,含铅涂料和燃烧化石燃料如煤炭和含铅汽油中飙升。

虽然工业化使得冰样更难以阅读,但仍有一些事件明确登记。在第一次世界大战和第二次世界大战期间,铅的尖刺可能是由于坦克,飞机和武器的制造迅速上升所致,而大萧条期间发生的经济衰退导致铅含量达到陨石坑。

由于1970年的清洁空气法案禁止含铅汽油和其他污染物,铅污染在20世纪末达到顶峰。结果:根据Chellman团队的研究结果,大气铅含量降低了80%。大气中的铅含量仍然是中世纪的60倍,但这表明监管措施正在发挥作用。

“真的很令人鼓舞,”切尔曼说。“它仍然比以前更加肮脏,这并不是很好,但立法对领先记录产生如此明显影响的事实非常简洁。”

Chellman和其他人希望继续将历史记录与环境记录进一步比较,以便了解冻结在冰上的污染可能会揭示铁和青铜时代的社会。

不幸的是,人类多年来烧毁的所有化石燃料并不仅仅改变了北极冰中的铅含量。在上个世纪,它也让地球平均温度上升了1摄氏度左右,途中气温升高,威胁着冰本身。极地冰盖可能需要数千年才能完全融化 - 目前的变暖趋势对海冰和小冰川构成直接威胁。

但如果不出意外,Chellman的研究强调我们的行为如何改变地球。“这真的只是表明人类在过去的两千五百年甚至在北极等偏远环境中所产生的影响有多大,”他说。

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