试图追踪可能使发射和维护卫星风险更大的空间碎片云的科学家正在咨询跟踪近地小行星或近地小行星(“O”代表“物体”)的人,以努力改进他们的技术。

当然,近地天体和空间碎片造成的危害是不同的。如果一部电信卫星被某人的破碎运载火箭击中,那就是一件事。这是一个昂贵的麻烦。如果一颗100米的小行星落在巴黎,那就完全不同了。

但是,从科学的角度来看,密切关注这些危害基本上是相同的过程,美国亚利桑那大学行星科学教授Vishnu Reddy说。

对于每一个,第一个任务是寻找天空中的移动物体:快速移动的物体用于近距离的空间碎片,较慢移动的物体用于更远的近地天体。“技术是一样的,”雷迪说。

他说,在地球静止轨道(地球上空约36,000公里)或900公里距离的“一个单位”CubeSat(尺寸为10x10x10厘米)上跟踪西瓜大小的物体“非常容易”。

但是有一些问题。卫星可以进行操作,意外地转移轨道。雷迪说:“当人们试图控制东西时,保持某种东西'保管'是非常具有挑战性的。” “你不能在屏幕上看到一个点,并告诉他'这个'点'是'那个'卫星,如果它已经被人类攻击了。这些卫星上没有牌照。“

太阳耀斑和太空天气的其他变化也可以通过使地球大气膨胀或收缩,改变其阻力来改变轨道。其他复杂情况是地球的不规则重力场和太阳辐射对物体的压力,这些物体可能对薄而轻的太阳能电池板敏感。

雷迪说,一个解决方案就是试图找出每一块空间碎片的成分。这样,如果它是manouevres,它可能更容易通过其光谱指纹再次找到。更不用说理解它的成分可以更容易地预测其在自然过程的影响下的轨道变化。

Reddy说,为了促进这一点,他的团队一直试图找出用于太空发射的最常见材料的光谱特征,例如铝,聚酯薄膜,太阳能电池板和白色涂料,从而使他们能够更好地识别单个物体。

他们还试图确定这些特征在材料旋转时会如何变化(导致阳光从不同角度反射出来),年龄或经历温度变化。虽然,他指出,“一旦发生某种不良事件(对卫星发生)并且其内部暴露,这是任何人的猜测”。

欧洲航天局行星防御办公室主任,上周在德国达姆施塔特举行的会议的组织者RüdigerJehn对此表示赞同,Reddy的团队在会上发表了他们的研究结果。

他说,“小行星人”和搜寻地球轨道空间碎片的人使用相同的望远镜,相同的技术和类似的数据处理方法,“因此我们可以相互学习很多东西”,特别是因为空间碎片研究通常是军事和分类,而在NEO领域“一切都是公开的”。

巧合的是,每个小组目前有大约相同数量的物体需要追踪 - 目前的近地天体目录中约有19,000个,空间碎片场中有20,000个超过10厘米。“如果它们较小,我们通常不跟踪它们,”Jehn说关于空间碎片,“但我们估​​计在一厘米大小的地方有900,000。我们不知道它们在哪里,因为我们没有轨道。“

空间碎片带来的风险不仅仅是科幻小说产生的一个遥远的未来问题。杰恩说,仅在2018年,就有28颗欧洲卫星不得不进行“防撞机动” - 大约每两周一次。

他补充说,即使是一个1厘米的物体也可以在卫星撞到脆弱部分时将其摧毁。对于10厘米物体的撞击,卫星的破坏实际上已经完成。

如果在汽车时代初期,那些用完汽油的司机只是在路中间放弃了他们的汽车而购买了新的汽车,那么Reddy将其与发生的情况进行比较。

“这基本上就是人们在太空中所做的事情,”他说。“我认为这是一个环境问题。我们需要清理。

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