根据一项新的研究,在亚洲和美洲原住民群体中更常见的罕见牙齿特征可能起源于我们古老的亲属Denisovans的尝试。很少有人会对下颌磨牙的地下形状给予太多考虑,但是古人类学家会研究牙齿 - 通常是我们古代亲属唯一幸存的化石遗骸 - 以寻找我们史前家谱的线索。

最近,在西藏洞穴中发现的下颚骨被确定为至少有16万年的历史,属于被称为Denisovans的群体中的一员。它带有三根臼齿。

在台湾海岸附近发现的另一个颚骨,属于一个古老的人类 - 可能是一个Denisovan--也有一个三根臼齿。

在大多数现代牙科诊所中,三根臼齿都很奇怪。臼齿通常只有两根,但偶尔会有三根较小的根长出来。

在欧洲和非洲,只有不到3.5%的人拥有这样的牙齿。

但是,在对来自中国北方和白令海岛屿的考古标本的调查中发现了40%以上的比率,这些岛屿曾经是连接亚洲和北美的陆桥的一部分。

事实上,这些人群中三根臼齿的高频率是一个关键特征,它指向了美洲原住民的亚洲起源。

现代亚洲人群的调查也有较高的牙齿异常率 - 在一些研究中高达近三分之一。

当一个Denisovan基因组从西伯利亚杰尼索瓦洞穴中发现的一块骨头进行测序时,很明显Denisovans遇到并与我们自己的史前祖先混合在一起。

亚洲,新几内亚和澳大利亚的现代人群在其基因组中保留了Denisovan DNA的片段。

在现今藏人的情况下,遗传自Denisovans的一个片段帮助他们生活在青藏高原的低氧环境中。

发表在PNAS期刊上的这项新研究表明,现代人的三根臼齿也来自于Denisovans。

作者写道:“我们现在有非常明确的证据表明,古代群体与智人之间的基因流动导致了可识别的形态特征的转移。”

他们说:“[三根磨牙]是一个亚洲派生的角色,我们可以明确地追溯到杰尼索瓦。”

格里菲斯大学的古生物学家Tanya Smith没有参与这项研究,他采取了更为谨慎的观点。

“这是一个非常有趣的建议,”她说,但补充说“没有遗传证据,我认为宣布这一化石为亚洲衍生种群中的Denisovan混合物提供令人信服的形态学证据为时尚早”。

在得出现代人类的三根臼齿来自Denisovans之前,科学家们首先需要确定大多数Denisovans都有这种特性,因为这种特性很容易因突变而突然出现。鉴于迄今为止发现的Denisovan磨牙数量很少,这是一个很难的问题。

史密斯说,识别导致现代人臼齿第三根的基因,并将其映射回遗传自Denisovans的基因组区域,也会使这种联系变得更加紧密。

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