巴林经济的经济前景仍然受到政府财政持续疲软的影响,显而易见的是财政赤字显着,公共债务水平上升,外部融资需求大,非石油活动普遍放缓,石油部门增长前景有限。根据ICAEW最新的经济洞察报告,去年巴林经济增长率从2017年的3.7%下降到2018年的1.8%,2019年进一步减速至1.6%,主要是为了改革政府财政,包括支出削减,新税收和其他财政整顿措施。

由ICAEW和牛津经济研究所合作制作的“经济洞察:2019年第二季中东”表示,巴林经济以去年二十多年来最慢的速度增长,仅为1.8%。今年的前景同样充满挑战,因为预计经济将进一步减速,受到财政整顿措施,油价下跌和石油产量适度上升的拖累。但在海湾合作委员会100亿美元财政方案的支持下,持续的项目支出预计将平衡整体影响。

去年经济放缓在各个行业都有所体现。非石油部门占总经济活动的80%以上,从2017年的4.9%几乎减半到2018年的2.5%。经济放缓基础广泛,但尤其是服务业,所有子行业都放缓2017年费率。该报告预计,2019年非石油部门的增长将进一步放缓至1.5%,尤其低于2014年至2017年的平均4.4%,受多项财政整顿措施的拖累,包括今年早些时候推出的5%增值税。

另一方面,石油部门在2018年收缩了1.1%,反映了去年上半年的预定维护以及巴林整体产能的逐渐下降。从更积极的方面来看,继去年4月巴林发现自1932年以来最大的油田之后,该国很可能在今年年底前开始开采页岩油,据报道几个月前开始进行钻井。然而,产量可能会保持缓慢和渐进,因此预计今年石油活动仅增长1%。

ICAEW经济顾问兼牛津经济中东高级经济学家Mohamed Bardastani表示:“尽管巴林拥有海湾合作委员会经济最多元化,但在油价低迷和政府金融改革的情况下,2019年是充满挑战的一年。政府为解决财政赤字所做的持续努力对未来经济发展至关重要。我们预计增值税的引入,加上海湾合作委员会提供的100亿美元支持计划,将有助于增加非石油收入,并改善国家的经济前景。“

巴林的石油收入仍然不成比例地支配政府财政,占政府收入的70%以上。目前油价预测在2018年达到67美元/桶,比2018年的71亿美元平均水平低约5.6%。这仍远低于巴林估计的113美元的财政收支平衡点,这是海湾合作委员会同行中最高的。

巴林政府在努力控制公共支出,解决巨额持续财政赤字和不断上升的公共债务方面,于去年10月公布了一项雄心勃勃的财政平衡计划,旨在到2022年平衡预算。这需要大幅减少公共支出政府雇员退休计划,更有效地分配现金补贴和其他措施。该报告预计,2018年将财政赤字从GDP的估计10.1%减少到GDP的7%左右。巴林依靠外部融资来应对过去几年的持续赤字,导致公共债务占GDP的百分比从2014年的估计42%上升到2018年的近93%,这是海湾合作委员会中的最高水平。

海湾合作委员会提供的100亿美元一揽子支持计划有望帮助政府解决其财政缺陷并支持某些基础设施项目,从而在中期内平衡整体经济轨迹。去年年底,政府已经收到了第一笔23亿美元的资金,预计今年将再增加23亿美元。

预计几个重要的基础设施项目也将支持今年的增长,包括Alba(主要铝生产商)新的6号线,Bapco(主要石油生产商)现代化计划和机场现代化项目,其中包括11亿美元的客运码头。由2019年第三季度完成

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