作为经济激励措施,美国各州和城市每年向公司分发数百亿纳税人的美元。

这些企业应该使用通常通过经济发展计划分配的资金来开设新设施,创造就业机会并产生税收。

但经常发生的事情并非如此,正如我在研究利用税收激励措施刺激全国各地的城市和州,特别是德克萨斯州的经济发展后所学到的那样。

最近涉及新泽西州,巴尔的摩和其他地方的经济发展计划的丑闻说明了这些计划的错误 - 以及为什么我认为现在应该一劳永逸地结束这种浪费纳税人的钱。

经济发展101

许多州,县和市都有经济发展机构,负责促进对社区的投资。

这些机构承担各种有价值的活动,从收集数据到培训小企业主。然而,他们最引人注目的活动之一是利用税收和其他激励措施来吸引公司投资他们的社区,创造当地就业机会并扩大税基。

估计这些激励措施花费的金额从每年450亿美元到800亿美元不等。

但纳税人为这些钱买了什么呢?事实证明,并不多。

1.浪费钱

首先,在大多数情况下,这些激励措施产生的投资无论如何都会发生。

巴尔的摩的情况就是这样,涉及一项联邦计划,旨在刺激被称为“机会区”的贫困社区的发展.ProPublica在6月份报道说,马里兰州意外地指定了巴尔的摩一个不贫穷的地区,并且已经在重建中成为一个机会区。尽管发现了这个错误,但该州保留了这一名称,允许房地产投资者在减税方面获得数百万美元的收益。根据ProPublica的数据,这些投资者包括Under Armour的亿万富翁首席执行官凯文普朗克,他拥有该区域约40%的股份。

这个例子不是唯一的。去年,Upjohn就业研究所的经济学家Tim Bartik回顾了30项关于使用经济发展激励措施的研究。他发现,75%至98%的公司计划进行所需的投资。

在我自己在德克萨斯州的工作中,我发现超过85%的公司提供减税已经计划打开承诺的新设施。在申请激励措施之前,一些人甚至破土动工。

在新泽西州,在该州经济发展计划中发现虐待行为的调查人员发现,代表一位强大的民主党官员的律师起草了立法,使与他及其同伙有关的公司受益,达数亿美元。他们在6月份的报告中描述了新泽西州经济发展局如何不对单一谷歌搜索进行基本的尽职调查,这可能表明一些公司在获得奖励之前已经宣布迁往新泽西州。

2.投资很少得到回报

即使激励措施确实吸引了新的投资,它们也很少得到回报。他们甚至可以通过从其他更富有成效的活动中汲取资源来损害城市和国家的财政健康。

在我与杜克政治学家Edmund Malesky共同撰写的一本书中的“激励对战”中,我们回顾了美国和其他地方关于激励措施使用的学术文献,发现它们在创造就业和经济增长方面成本高昂且无效。

在政府向电子产品制造商富士康提供超过40亿美元的奖励以换取承诺建立一个本应创造13,000个工作岗位的高科技设施后,威斯康星州的居民可能正在学习这一点。但自2017年宣布以来,该公司未能达到工作目标,甚至降低了其计划建设的设施类型。

3.疏忽失败

第三个问题是政府机构未能提供有效的监督,以确保公司对富士康的投资和就业承诺得到维护。

一个立法审计发现的是,威斯康星州机构,负责如下问题的监督做法并未能确认公司创造的岗位或他们声称其它的进球数。

威斯康星并不孤单。许多州和市政当局对其提供的经济激励措施提供有限的监督,并且通常依靠公司的自我报告数据来确定他们是否达到了目标。在德克萨斯州,博士候选人卡尔文·萨尔和我发现,该州甚至允许公司重新谈判他们的创造就业目标,有时在他们被要求报告遵守激励协议的前一天。

尽管这些交易通常伴随着引人注目的公关活动,突出显示将创造多少工作,但激励合同通常甚至不包括实际的创造就业要求。而只有56%被调查的城市中表示,他们提供奖励之前所需要的性能协议。

新泽西州的调查人员在其经济发展计划中发现了类似的监督问题和其他缺点。

最后,围绕这些计划缺乏透明度使得其他人难以确定纳税人是否得到了他们所承诺的内容。

结束奖励

所以你可能想知道,如果这些激励措施不起作用,为什么政府官员继续使用和推广它们呢?

我与Malesky一起写的这本书和一篇相关论文表明,这些激励措施如何为政治家们提供商业投资信贷的方式 - 希望它能在下一次选举中取得进展。所有他们要做的就是让选民相信这些计划是有效的,并且当官员在广为宣传的仪式上剪彩时,所做出的宏伟承诺最终会成功。

强大的特殊利益集团也应该受到指责,因为他们在制定奖励计划方面发挥了重要作用,并积极游说立法者创造并保持活力。

我认为各国不应该改革或重塑这些计划,而应该接受他们对这些计划的一些评价的建议并消除它们。如果没有他们,纳税人会更好。

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