第一项分析15美元联邦最低工资影响的研究表明:它对不平等的影响可能很大 - 虽然它对失业的影响可能很小甚至没有。

根据加州大学伯克利分校经济学家安娜戈多伊和迈克尔赖希周二发布的一份白皮书,更重要的是,到2024年将联邦最低工资提高到每小时15美元也可能会增加农村最贫困家庭的收入。他们没有发现任何证据表明这么大的工资上涨会导致大量失业或工作机会减少 - 这是大企业集团经常警告的事情。

随着国会准备就一项逐步将联邦最低工资从每小时7.25美元提高到每小时15美元的法案进行投票,该研究揭示了这种政策变化可能会在多大程度上缩小美国一些最贫困地区的收入不平等。例如,在阿拉巴马州,最低工资工人目前的工资中位数每赚一美元,就可赚取约45美分。该研究称,如果联邦薪资水平翻倍,那么这一差距将缩小至每美元77美分。这种变化还会缩小已经有较小薪酬差距的州(如加利福尼亚州)的收入不平等。

一项研究难以确定,但这份最新报告增加了越来越多的研究,这些研究正在挑战长期以来关于提高最低工资影响的假设:具体而言,认为它会伤害工人而不是帮助他们。

揭穿更高工资导致重大失业的神话

提高最低工资的影响是经济学中研究最为深入和经过辩论的主题之一。

过去人们普遍认为提高最低工资会减少低薪工作的数量,而青少年则更难找到兼职工作。经济学家在20世纪70年代发表的研究基本上证明了这种情况的发生,基于餐馆和百货公司肯定会裁员和工作时间以支付更多员工成本的观念。

但在过去的十年中,进步的经济学家用现有的新数据挑战了这些假设。

多年来,数十个民主党控制的城市和州都提高了最低工资标准,远高于目前每小时7.25美元的联邦最低标准。最近的研究表明,最低工资上涨带来的最可怕后果并未成为现实:在工资上涨的地方,就业率没有下降,而对其他低收入工人的工资实际上有一个剩余正面影响。

现在大多数主流经济学家都同意这两件事。首先,提高最低工资会增加低工资工人的平均收入,使许多人摆脱贫困(取决于加薪幅度有多大)。其次,提高最低工资可能会导致一些失业。

然而,分歧通常围绕着裁员的极端程度。Godoey和Reich的研究提供了更多的证据,证明对工作的影响微不足道。

研究人员发现了什么,对工人意味着什么

Godoey和Reich分析了750多个县数百万家庭的薪酬数据,他们的研究因多种原因而脱颖而出。

首先,它是唯一依赖县级收入数据的主要薪酬研究,使其结论更加准确;以前的研究几乎完全集中在州级数据上。与城市中心相比,更多的本地数据使研究人员能够更好地了解农村县可能发生的情况。其次,它侧重于在最低工资工人比例最大的地区提高薪酬的影响。以前的研究主要集中在已经提高最低工资的城市和州,工人往往会赚更多的钱。第三,它是第一份分析工资涨幅高达每小时15美元的研究论文。之前,研究的最高工资是每小时13美元。

为了了解15美元的最低工资如何影响农村地区,研究人员测量了这些地区的最低工资和工资中位数之间的差距,如果他们有15美元的小时工资。然后他们将它与已经提高最低工资的类似差距的地方进行了比较。这使研究人员能够计算农村县可能发生的事情。他们发现对工作没有负面影响。

总而言之,“美国可以吸收15美元的最低工资,即使在低工资国家也没有大量失业,”Godoey周二在电话会议上对记者说。

他们的结论支持了最低工资最可靠的研究结果。关于最低工资的最新“荟萃分析”分析了几项研究结果,表明增加对就业的可能影响微乎其微。

例如,密歇根州立大学经济学家2016年的一项研究收集了自2001年以来美国最低工资的60项研究中的数据。他们得出结论,最低工资增加10%可能会降低低工资行业的整体就业率从0.5%到1.2%。

另一项荟萃分析来自马萨诸塞大学,伦敦大学学院和经济政策研究所的经济学家的一篇新研究论文。他们研究了来自138个城市和州的数据,这些数据提高了1979年至2016年的最低工资。结论是低工资工人在最低工资法生效后获得了7%的工资增长,但就业几乎没有变化。

在2018年的一份工作文件中,经济学家Arindrajit Dube很快将在“美国经济学报:应用经济学”上发表文章表明,提高最低工资大大减少了生活在贫困中的家庭数量。例如,他的结论是,2017年12美元的最低工资标准将使620万人摆脱贫困。

所有这些研究,包括最新的论文,都有助于国会民主党人将联邦最低工资标准提高一倍。它早就应该了。

提高工资法

国会在6月份创下纪录:自立法者提高联邦最低工资标准以来已经超过10年了,这是历史上最长的停滞时期。

目前7.25美元的最低小时费率是在2009年,即大萧条时期。根据经济政策研究所的计算,从那时起,考虑到生活成本上升,美国薪酬最低的工人每年损失约3,000美元。

1月份,众议院民主党人提出了“提高工资法案”,该法案最终将到2024年将联邦最低工资提高到每小时15美元。法律还将把未来的变化与工人工资中位数的变化联系起来。因此,如果中产阶级的工资上涨 - 或下降 - 最低工资也会上涨。

该法案拥有200多个共同赞助者(所有民主党人),也将逐步取消餐馆服务员和服务员等小型工人的最低工资标准,自1996年以来每小时2.13美元。

大企业集团对15美元的争夺并不满意。他们的共和党盟友也不在国会,他们长期以来一直反对任何提高联邦最低工资的努力。

但很难否认这个想法与普通选民有多受欢迎。民意调查结果显示,人们普遍支持提高联邦最低税率,即使在共和党选民中也是如此。和大多数选民希望至少15 $一个小时。难怪为什么竞选总统的绝大多数民主党人都承诺将联邦最低工资提高一倍。

美国公司必须意识到公众舆论的转变。麦当劳的高管最近宣布,该公司将不再游说反对最低工资增长。美国商会主席今年早些时候表示,他对提高薪酬水平的想法持开放态度。

有一段时间,民主党人对提高工资的程度感到不知所措。众议员Terri Sewell(D-AL)在4月份提出了另一项法案,根据该地区的不同,将制定不同的最低工资标准。到2024年,只有最昂贵地区的企业才能向工人支付每小时至少15美元的费用。然而,该法案的主要问题是每个州都需要加息最低工资。这确实在全国无处其中职工最低工资标准能够租得起温和两居室的公寓,如果他们全职工作。到目前为止,只有11名众议院民主党支持该法案,也没有共和党人对此感兴趣。

然而,根据希尔的说法,在过去的几周里,民主党已经表示他们最终有足够的成员来通过15美元的工资。他们计划在7月或8月投票。

该法案将更有可能死在参议院,或者像参议院少数党领袖舒默的话来说,麦康奈尔的“立法墓地。”但是,如果事情在2020年翻了好民主党人,有一个很好的机会,下一任总统将签署法案将联邦最低工资提高一倍,为2800万工人加薪。

根据最新研究,加薪不会导致许多工人失业。

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