当众议员Alexandria Ocasio-Cortez推出她的“绿色新政”,呼吁清洁能源,全民医疗保健和有保障的工作时,她得到的第一个问题之一是:你打算如何支付费用?

纽约民主党人认为,雄心勃勃的计划很容易通过赤字支出来筹集资金。

“我认为我们需要做的第一件事就是打破错误的想法,即税收支付100%的政府开支,”Ocasio-Cortez在2月份告诉NPR的早间版。

在这样做的过程中,她对曾经被称为“现代货币理论”(MMT)的曾经晦涩难懂的经济学品牌大加瞩目。

斯托尼布鲁克大学的经济学家Stephanie Kelton说:“当她这样做时,会产生奥普拉效应。”“人们可能立即开始谷歌搜索'现代货币理论',以找出她所指的是什么。”

运行谷歌搜索,你会很快找到凯尔顿自己。这位经济学家为伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)2016年的竞选活动提供了建议,他是该理论最着名的传播者之一。凯尔顿说,支付大型政府计划很容易。如果国会有意愿,美联储可以有效地打印这笔钱。

“如果国会批准几十亿美元的额外支出,或几千亿美元,那么美联储的工作就是确保这些支票不会反弹,”凯尔顿告诉NPR。

MMT的一个核心要素是控制本国货币的政府 - 比如美国 - 不必担心花费超过他们收税的税收。他们总能创造更多的钱。但尽管理论界的批评者和支持者有时提供漫画,但凯尔顿坚持认为这不是对无限制政府支出的空白支票。

“很多时候,人们会听到MMT的味道,他们不会阅读文献,他们不知何故得出MMT关于印刷繁荣的内容,”凯尔顿说。“当然,当人们听到印钞票时,他们会直接前往津巴布韦或魏玛德国。”

这些都是恶性通货膨胀的臭名昭着的案例。但凯尔顿认为,当需求超过经济中的实际资源 - 人员,机器和原材料时,失控的价格只是一种危险。如果有闲置产能,MMT认为额外的政府支出不会引发通货膨胀。

上周,在奥卡西奥 - 科尔特斯的质疑下,美联储主席杰罗姆鲍威尔承​​认,美国就业市场的增长能力不会超出他和他的同事的预期,而且不会引发通货膨胀。不过,鲍威尔并不是MMT的粉丝。

他在2月的参议院听证会上说:“我认为,对于那些可以用自己的货币借款的国家,赤字无关紧要的想法是错的。”“我们将不得不减少开支或增加收入。”

税务历史学家布鲁斯·巴特利特(Bruce Bartlett)也宣称MMT不仅仅是一片遮羞布,而是以同样的方式获得大笔支出的许可,这是艺术拉弗为共和党人提供的,以他们为自己付出的可疑声称来减税。

“MMT是左翼的Laffer曲线,”巴特利特说。

然而,MMT的一些最大支持者不是自由主义政治家,而是Pimco和Goldman Sachs等公司的债券交易员。投资公司GMO的詹姆斯•蒙蒂尔(James Montier)表示,在更多传统经济学将他误入歧途之后,他转向了这一理论。

在20世纪90年代,蒙蒂尔和其他许多人确信日本政府债务的增加将推高借贷成本。它没有。

蒙蒂尔回忆说:“我和我的客户或任何愚蠢的人都不能跟踪我的钱。”“这是我一生中建议的最糟糕的交易职位之一。”

他表示,尽管政府赤字不断增加,但MMT提供了更好的财务预测,并帮助他理解为什么美国的利率保持低位。

持续的低利率也促使一些主流经济学家如拉里萨默斯和杰森弗曼重新思考他们的态度,并减少对赤字的担忧。但他们还没有接受MMT。

为前总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)提供建议的弗曼表示,华盛顿周围总会有很多雄心勃勃的想法。他认为那些真正值得做的事情也值得付出代价。

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