Sheba Person-Whitley直接了解经济发展如何能够改变某人的生活。

索诺玛县经济发展委员会新任执行主任在北卡罗来纳州农村贫困地区长大。这与我们县的相对富裕程度形成了鲜明的差异,拥有一些全国最好的葡萄酒葡萄园,知名餐厅,年收入中位数为71,769美元。

“我是一个统计异常,我会如何描述自己。......我在拖车公园长大,“41岁的两个孩子的母亲- 惠特利说。“我在一个长期经济机会很少的地区长大。”

几十年来,她的家乡富兰克林县一直是纺织品生产的堡垒,直到20世纪90年代由于国外进口价格下降而导致国内产业崩溃。烟草种植是一个支持者,但这项工作也随之枯竭。

Person-Whitley的拯救恩典是一个靠近罗利及其制药公司高科技研究中心的家族。在她的母亲的推动下,她从高中毕业并获得了北卡罗来纳州立大学的通信学士学位。这使她走上了现在通往索诺玛县的职业道路。

作为一名非洲裔美国女性,她在一个黑人人口只有2%的县里担任高薪角色,年薪138,084美元,只有少数黑人高级官员,如该县的董事芭比罗宾逊。卫生服务部和索诺玛县消防队长詹姆斯威廉姆斯。

“当你在做任何工作时,你必须确保人们有一个席位,”曾任斯托克顿市经济发展经理的人 - 惠特利说。“他们需要在桌旁感受到欢迎,而不是你刚才邀请他们。”

多元化是Person-Whitley的使命的核心,因为她接管了Ben Stone,他领导着名的经济发展委员会超过30年,从一个人政府机构到一个12人的工作人员。

该机构发布关于各种地方经济部门的重要报告,并作为一系列地区公司的资源,从创业企业到长期企业。例如,董事会有助于促进就业培训工作,并协助一项受欢迎的小额贷款计划。

与她在该国工作的其他地区相比,她在这里所受到的热烈欢迎使得惠特利感到惊讶。她以前的职位包括路易斯安那州经济发展高级国际贸易经理以及北卡罗来纳州商务部的各种职位。

“这里的每个人都以我以前从未体验过的方式欢迎,”她说。

尽管如此,Person-Whitley承认,在她工作不到两个月的时间里,她一直是唯一有色人种,也是她参加的许多会议和外展聚会中的少数几个人之一 - 一个值得注意的例外是由六月举办的午餐会。 Los Cien,该县最大的拉丁裔领导组织。这加强了她关注更多多样性的目标,扩大了经济发展委员会建立的拉丁裔外展活动,包括黑人,LGBTQ社区,退伍军人和其他团体。

“我希望看到我们在多元化方面做得更多,为服务不足的人群服务。我认为这也有很好的机会,“她说。

她在这些领域有一些历史。斯托克顿任期的重点是解决食品沙漠问题 - 缺乏杂货店或农贸市场 - 以及为社区花园制定城市农业建议以及养殖小牲畜的可能性。

她赞扬索诺玛县监事会雇用了一个可以带来不同观点和背景的局外人,而不仅仅是选择内部候选人。

她向经济发展委员会工作人员收取的部分费用是离开办公室,与工作和生活的人会面。

“经济发展不能只发生在办公室,”人 - 惠特利说。“这是一个很大的县。这是一个多元化的县。“

她以身作则。上周二,Person-Whitley在西部县与企业主和当地官员交谈,了解他们所面临的挑战。这是由县主管Lynda Hopkins组织的一次旅行,他代表了经济主要基于季节性旅游和葡萄酒行业的地区。她打算与其他四名监督员一起对该县的不同地区进行类似的访问。

“真的很精彩。她抓住了社区的需求,“霍普金斯说,他指出,商人往往不能抽出时间与当地官员会面,因为他们有商店和商店可以运营。“我完全受到她的领导和远见的启发。”

霍普金斯赞扬斯通在任职期间所取得的成就,但她表示“为新经济发展委员会提供一套清新的眼睛真是太棒了”,并赞扬了贝德 - 惠特利对社会正义的承诺。她到达这里接替成功的时间石头适合她的家人,因为她的女儿将在八月开始上高中,她的儿子将进入幼儿园。她的丈夫Rameke是一名信息技术专家。

Person-Whitley将不得不解决索诺玛县各个地区的多样性问题,特别是在收入差距和经济机会方面。例如,她将与Petaluma繁华地区的人们一起工作,这些人在旧金山工作的通勤者,圣罗莎的高档Roseland社区和索诺玛山谷周围的口袋中担任卧室社区,许多低收入家庭仍然在那里居住。

她最近在斯托克顿的经历应该是有帮助的,她的老板Micah Runner说,现在是Rancho Cordova的副市长。斯托克顿是圣华金县最大的城市和县城,但是人 - 惠特利确保接触小城市和非法人地区的同事,以确保他们的关注在区域经济发展努力中得到解决。

“任何优秀的经济发展专业人士都知道城市的边界不会停留在市场上,”Runner说。“作为该地区的大城市,她仍然努力将地区纳入其中。”

她还与员工一起使用相同的外展方法,在尝试在经济发展委员会实施变革之前寻求投入。

“我有自己的想法和想法,但我不想做的就是把我的想法强加给别人,而不考虑潜在的影响,”Person-Whitley说。

虽然旅游业和葡萄酒业是索诺玛县的两个主要经济驱动因素,但她希望在其他领域实现多元化,包括支持和推动户外产业,去年为当地经济带来了7.31亿美元。

“你必须保持流动,并认识到时代的变化,”人 - 惠特利说。“多元化让你在一个更好的地方。”

但是有一个限制。她表达怀疑态度的一个领域是有时会让社区陷入一家大公司的压力,例如最近在全国范围内争夺着落在总部位于西雅图的亚马逊东海岸总部的城市。它导致200多个社区的军备竞赛,提供数十亿美元的经济激励,以吸引电子商务巨头。最终,亚马逊官员选择了弗吉尼亚州北部。

在北卡罗来纳州经济发展期间,Tar Heel State至少三次入选大型汽车工厂,但却失去了对其他更慷慨的南部各州的竞购战。

“我们多次遭到州长办公室的殴打,”人 - 惠特利说。“通常来自政治领导层的压力很大,以追求大鱼。”

毫不奇怪,她认为,如果经济发展官员在如此重要的事情上听取了他们的居民的意见,他们会处于更有利的地位 - 离开办公室去见他们。

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